Archives des des actualités camelines dans le monde

(mai 2020)

Communiqué de presse :
A l'occasion de la journée mondiale du lait de chamelle, voici un communiqué de presse international intitulé "levez votre verre au plus naturel des laits: le lait de chamelle!

Faye B., 2020.

International camel expertise

World Milk Day – Monday 1 June, 2020
Media release – for immediate release

World Milk Day 2020 - Raise a glass to the more natural milk - camel milk!

This World Milk Day, for the first time, a global coalition of camel milk consumers, experts and dairy producers from 35 countries will raise a virtual glass for camel milk. This is the first-time camel milk is on the global World Milk Day agenda since the day began 20 years ago. Sales in camel milk are growing, as is interest, in this more natural, climate friendly and healthy dairy option - both as a stand-alone milk and as an active ingredient in camel milk products.

“Nowadays, camels are a part of modern life in the desert, contributing significantly to desert productivity, thanks to their production and the high added value of their milk and milk products. Formerly, based on the use of natural resources, low inputs, and herd mobility, three main driving forces are contributing to the current changes: (i) the accentuation of the environmental aridity linked to climatic changes, (ii) the globalization of the world economy forcing camelid farming to become more integrated into the market, and (iii) the change in the territorial distribution marked by an expansion of traditional farming area and by an increasing” said Dr Bernard Faye from CIRAD (France), veterinarian and chair of ISOCARD, the International Society of Camelid Research and Development.

The global camel milk products market size was valued at USD 10.2 billion in 20191. Camel milk is highly sought after for its anti-inflammatory, strong protective proteins, anti-microbial and nutritious value and works well for lactose intolerance.

“The global camel market is projected to grow at more than 10% for the next decade, so more camel milk in the future!” said Dr. Bernard Faye.

“Camels are more adapted than cows to climate change and are built to survive for weeks without water in tough outback, yet produce a truly natural milk which is high in vitamins and immune properties, that tastes good and helps people with lactose intolerance and allergies,” said Jeff Flood, a trained nutritionist and the CEO of Summer Land Camels in Queensland, Australia.

The unique health benefits of camel milk:

Camel milk works across a range of physical and behavioral issues, making it a highly effective alternative. “Parents of children with autism remain a key and growing market, as studies show the milk is safe and effective and can lead to behavioral and medical improvements,” stated Christina Adams, author of several publications on camel milk and editorial board member of the Journal of Camel Science.

“The fatty acids in camel milk are also better for human hearts as theycontain more mono-unsaturated and polyunsaturated fatty acids than cow milk. Low in allergenic proteins, camel milk is also the best alternative to human milk and for children with severe food allergies or eczema,” said Dr Tahereh Mohammadabadi, Associate Professor, Khuzestan Agricultural Sciences and Natural Resources University, Iran.

A growing market for camel milk

The Middle East and Africa dominate with more than 60% of the global camel livestock revenue. Somalia, Ethiopia, Sudan, and Kenya consume the most per capita in the region. Saudi Arabia is the largest market in the world at around 33 litres per year, per capita. North America is expected to grow the fastest as consumers with diabetes switch to camel milk to better control sugar levels.

The cow dairy industry is known to be a well-organized and powerful lobby force. Until now the camel milk private sector has been mostly established in the United Arab Emirates (UAE), Saudi Arabia and Mauritania. But with climate change and growing consumer concerns about ethics and farming, camel herders and camel milk producers are expanding worldwide.

For the past 50 years, camels are the second-fastest growing herbivorous livestock in the world, after buffalo, and has grown annually significantly by 4.5 % in the past decade in Africa (FAO)2. The Middle East and the Horn of Africa camels lead the charge, as the second-fastest growing herbivore livestock in the world after buffalo (FAO).

Regions in Africa are switching to camels even where they never were before, e.g. Uganda and Tanzania « There is so much tradition and long-term use across the world, but we need more scientific research on camel in general and especially on camel milk” Says Mohammed Bengoumi, Tunisia based FAO camel expert.

Facing climate change on the equator in Kenya and Australia, more commercial dairy farmers are diversifying or switching to camels as they do better in tough, drought-ridden, hot climates and browse on prickly bushes and shrubs that most farm animals avoid.

“The camel milk industry is undervalued but could rival other foreign exchange earners in Kenya. Drought and the fact that 89% of Kenya is classified as arid and semi-arid land means many are shifting from cows to camels, even in southern Kenya,” said Dr James Chomba Njanja, Vice Chair of the Kenya Camel Association.

Every year an estimated 3 million tons of camel milk are officially sold and consumed around the world. But the true production level could be double that, at around 5-6 million tons per year. A fact of note is that 70% camel milk is consumed by the camel owners and never reaches the market.

“The camel saved humans for generations in the desert. In arid areas and hot weather over 45C, we see cows suffer as they need 8-10 times more water than camels to produce 1 litre of milk,” said Dr. Abdul RaziqKakar, a UAE based camel dairy specialist from Pakistan and Camels4All blogger.

Camel herding nomads who have traditionally bred camels for centuries are also benefiting from the interest in camel milk. "Supporting decentralized camel farming through innovative models is a great opportunity to reduce poverty and to better food security in some of the poorest parts of the world,” concluded Dr. Ilse Köhler-Rollefson, project coordinator of the League for Pastoral Peoples.

For all these climate friendly, natural and immune-boosting reasons, please raise a virtual or real glass of camel milk to celebrate this World Milk Day! #worldmilkday #enjoydairy #camelmilk

For information, photos and comment in France : Dr Bernard FAYE,
For information, photos and interviews with camel milk experts worldwide: Samantha Bolton - – Twitter: @camel_wild and @sambolton007

2The global milk market grew at a steady pace of 3.89% per year between 2011 and 2018 (FAO)

(janvier 2020)

L’utilisation des mannequins pour la collecte de la semence chez les mâles reproducteurs

La collecte de la semence est la première étape pour mettre en place un programme d’insémination artificielle ou de transfert d’embryons. Mais contrairement à la plupart des espèces domestiques, l’accouplement chez le dromadaire peut durer longtemps (10-20 minutes), se fait en position baraquée et la collecte de la semence avec un vagin artificiel reste une épreuve physique pour le technicien chargé du travail. Pour pallier cet inconvénient, les chercheurs égyptiens ont donc eu l’idée d’utiliser un mannequin placé sur une dalle en hauteur et le technicien peut se tenir assis sous la dalle, pour collecter la semence sans risquer d’être blessé par le mâle au travail et être obligé de rester en position accroupie inconfortable. On trouvera ci-joint les documents diffusés par les inventeurs du système.

Soigner les cancéreux avec du lait et de l’urine de chamelle

El-Hassanein, E.. (2019). The new camel-dummy:
The most safe, natural and reliable technique to establish a persistent semen collection
and AI-program for elite dromedary camel breeds.

Le télécharger Télécharger l'image au format d'origine

(janvier 2020)

L’abattage massif des dromadaires ensauvagés d’Australie : ce que l’on peut dire.

Le Pr Rafat Al Jassim, de l’Université de Queensland, Australie, et par ailleurs vice-chairman de l’ISOCARD est sur le point de publier un éditorial du Journal of Camelids Sciences consacré à l’annonce du gouvernement australien sur l’abattage massif des dromadaires ensauvagés par hélicoptère pour répondre à la crise écologique auquel le pays fait face depuis quelques années. Ce texte est devenu la position officielle de l’ISOCARD et nous en livrons ci-dessous une traduction adaptée aux lecteurs de notre site :

« L'abattage massif des chameaux ensauvagés a repris le mercredi 8 janvier 2020 en Australie, suscitant un nouveau débat sur la gestion de ces animaux. L'objectif est d’éliminer 10 000 têtes de la région NYP dans le sud de l’Australie, et cette tuerie est considérée comme faisant partie d’une politique de régulation démographique en cours visant à réduire les effets négatifs de ces animaux sur l'environnement et les communautés locales dans les régions reculées du pays. La région NYP est une vaste terre aride et âpre dans le « Outback » australien qui couvre environ 350.000 km2 avec 6.000 habitants seulement. Les chameaux sauvages en Australie semblent faire face à des défis supplémentaires à ceux auxquels sont confrontés d'autres animaux, y compris la sécheresse prolongée, les feux de brousse et les inondations. Et il est indispensable d'examiner les informations disponibles et de sélectionner les données pertinentes que les écologues, les biologistes et les décideurs doivent collecter pour mettre en œuvre une stratégie de gestion la plus appropriée. Tout d’abord, les écologues soulignent la nécessité d'une estimation fiable de la population des chameaux, de leur distribution spatiale et de leur impact sur l'écosystème. Il est très regrettable que la population des chameaux ensauvagés ait été surestimée et en quelque sorte exagérée à plus de 1,1 million et qu’elle devrait doubler tous les 8-9 ans (Edwards et al., 2008). Si cette estimation était correcte et si la prévision d'une croissance démographique était exacte, la population aurait déjà dépassé 2,5 millions de têtes. Une estimation plus réaliste de la population caméline et un taux de prélèvement durable ont été proposés par des chercheurs de l'Université du Queensland (Al Jassim et Lisle, 2011, 2016). Ce travail a conduit à estimer une population maximale d’environ 460 000 têtes et, après le prélèvement de 160 000 animaux entre 2009 et 2013, la population serait tombée à environ 300 000 têtes. La population actuelle selon notre modèle démographique serait un peu plus de 400.000 chameaux et un taux d’exploitation durable serait d'environ 4,6 %. Or, avec le taux d’exploitation actuel est de 1,25 % (environ 5 000 chameaux par an), la population continuera de croître et d'atteindre 534 000 têtes en 2025 (Al Jassim et Lisle, 2016). L'abattage de 10 000 chameaux ne résoudra pas le problème de l’impact environnemental et ne constitue pas une solution permanente. La croissance de cette population, de fait, rebondira lorsque les conditions s'amélioreront, et les chameaux seront de retour à la recherche d'eau lorsque la sécheresse reviendra. Par conséquent, il est nécessaire de mieux gérer cette population de chameaux ensauvagés et d’investir dans la mise en place d'une gestion durable par une exploitation rationnelle de cette population en l’orientant vers l'élevage, la production de viande de qualité et l'exportation d’animaux vivants. Une telle approche rétablira la réputation de l'Australie à l'échelle internationale et assoira une industrie rentable pour les communautés aborigènes locales.

Il y a eu déjà des tentatives pour promouvoir les chameaux australiens à l'étranger, qui sont connus pour être indemnes de maladies et représentent un précieux pool génétique inexploré qui pourrait être utilisé pour aider les éleveurs camelins en Afrique et au Moyen-Orient, mais aussi en Europe, en introduisant du sang neuf dans leurs lignées de chameaux consanguins. Ces tentatives se sont appuyées notamment sur l’organisation d’ateliers et de séminaires au Moyen-Orient et en Afrique du Nord et des réunions internationales en particulier celles organisées par la Société internationale de recherche et de développement des camélidés (ISOCARD), qui ont lieu tous les trois ans. Ces réunions ont généré de l'intérêt et des demandes de renseignements, mais malheureusement, ils ne se sont pas transformés en accords commerciaux. La raison principale en est l'absence d'une infrastructure existante de nature commerciale pour élever et manipuler ces chameaux. L'autre raison décourageante est le coût associé à la manutention et au transport des chameaux du centre de l'Australie au port le plus proche et à leur destination finale. Parce que le transport maritime de chameaux vivants est problématique pour le bien-être animal, les exportateurs se retrouvent avec la seule option très coûteuse d'utiliser des avions cargo. Chaque cargaison aérienne peut transporter 100 et 150 animaux au maximum selon leur taille pour un coût d'environ 600 000 AUD. Si l'exportation est de 100 têtes par expédition, le coût par chameau sera de 6000 AUD, ce qui, en y ajoutant d'autres coûts, notamment le prix de gardiennage, les soins vétérinaires et la manutention, le prix augmenterait à plus de 8000 $ par tête.

Afin de faire de l'exportation de chameaux vivants une option viable, et aussi d'encourager la collecte de ces animaux ensauvagés dans le cadre d’une politique de gestion durable, il est impératif d’investir dans l'élevage de ces animaux (réaliser une re-domestication) et de réduire les coûts du transport. L'élevage des chameaux dans de grands enclos pourrait fournir un approvisionnement régulier en viande de chameau de qualité pour l'exportation et pour le marché local. En outre, il pourrait créer des possibilités d'emploi pour les communautés et de mettre fin à l'approche impopulaire d'abattage par hélicoptère et d'arrêter le gaspillage d'une telle ressource précieuse.»

Réferences citées

  • Al Jassim R. and Lisle A. 2011. Feral camel population shouldn’t be culled: Expert. ABC report: by Nicola Gape, ABC Radio, July 21, 2011.
  • Al Jassim, Rafat and Lisle, Allan. 2016. Prediction and management of feral camel population in Australia. In: Advances in conservation through sustainable use of wildlife. Proceedings of a conference held in Brisbane, Australia, 30th August to 1st September 2016.Editors: Greg Baxter, Neal Finch and Peter Murray. pp. 74-77.
  • Edwards GP, Zeng B, Saalfeld WK, Vaarzon-Morel P and McGregor M (Eds). 2008. Managing the impacts of feral camels in Australia: a new way of doing business. DKCRC Report 47. Desert Knowledge Cooperative Research Centre, Alice Springs.

(mars 2019)

Un hôpital dans la steppe Kazakhe pour soigner les cancéreux avec du lait et de l’urine de chamelle

Soigner les cancéreux avec du lait et de l’urine de chamelle

Quelques patients de la ferme buvant le lait de
chamelle directement à la source.
© Bernard Faye

L’utilisation du lait et de l’urine de chamelle dans la pharmacopée traditionnelle est ancienne. Selon certaines observations empiriques, ces produits auraient un effet notable sur le cancer. Toutefois, bien que des expérimentations sur souris ou sur des lignées cellulaires cancéreuses aient montré des effets bénéfiques, la preuve scientifique de ces effets sur la base d’essais cliniques mis en œuvre selon des règles strictes et incontestables manquent encore. Cette incertitude n’a pas empêché un éleveur de chameaux du Kazakhstan, dans la région d’Akhshi non loin d’Almaty, de s’improviser directeur d’un hôpital d’un genre particulier. Très souvent sollicité par des malades en quête de lait de chamelle frais ou fermenté et d’urine de chamelle gestante, l’éleveur a construit un petit hôpital de 40 lits, embauché deux infirmières et mis au point une cure diététique à base de lait de chamelle et d’urine, parfois exclusive de toute autre nourriture…. C’est une entreprise osée, mais contre toute attente, l’éleveur affirme n’avoir que des résultats positifs sur toute sorte de cancers, y compris du pancréas. Les patients sont pourtant souvent des gens en phase terminale pour lesquels le corps médical n’a plus de solution. Or, notre éleveur affirme que depuis plus de deux ans que son « hôpital » est ouvert, il ne déplore aucun décès. Quels sont les effets liés à la cure, au changement de régime, ou au contexte de vie (l’hôpital, a proximité de la ferme est perdu dans la steppe, assez loin de la ville…).
Il est dommage, cependant, qu’aucune donnée clinique ne soit disponible, ni à l’entrée, ni à la sortie de la cure (de 3 à 8 semaines). Pourtant, l’éleveur qui n’agit que pour répondre à des demandes réitérées de patients désespérés, souhaite comprendre ce qui se passe avec le lait et l’urine et fait appel aux chercheurs pour aller plus loin dans l’explication des observations pour le moment empirique.
Voilà un enjeu intéressant pour la recherche. Il s’agit en l’occurrence, ni de s’exciter sur un remède miracle, ni de dénigrer des observations traditionnelles. En tout cas, une piste à creuser

(fevrier 2019)
NB : le pdf version de ce document est disponible sur  notre site

Le bien-être des dromadaires lors de leur transport au Moyen-Orient

Animal’s Angels est une ONG allemande qui s’intéresse au bien-être des animaux. Dans une étude ayant fait l’objet d’un document largement distribué, cette association a alerté le grand public sur les pratiques de transport des dromadaires lors de différentes circonstances de son existence. En effet, de nos jours, le dromadaire est moins un animal transporteur que transporté. Faire monter sans heurts cet animal dans une benne, lui donner suffisamment d’espace et respecter ses besoins de base au cours du transport sont le meilleur moyen de diminuer son stress qui peut affecter ses performances sportives (si c’est un chameau de course), sa croissance (si c’est un chamelon), sa production de lait (si c’est une chamelle) ou la qualité de sa viande (s’il est destiné à l’abattage). Le document fait un bilan complet de la législation encours et surtout de son respect par les transporteurs que ce soit en Egypte, à Oman, au Qatar ou aux émirats. Les dix principaux obstacles à des pratiques respectueuses des animaux sont (1) le manque de savoir-faire et de formation des transporteurs, notamment pour les animaux destinés à l’abattoir, (2) le manque de litière dans les camions, (3) les matériaux agressifs utilisés pour les entraves, (4) l’absence de rampe d’accès ou de grues pour charger les animaux, (5) la brutalité parfois des manipulateurs, (6) le transport d’animaux malades ou blessés, (7)le risque de blessure au cours du transport et du chargement, (8) des véhicules sans équipement de charge adapté, (9) des camions sans toit ou non adaptés au transport des animaux, (10) des animaux transportés pendant les heures les plus chaudes de la journée. Au final, de nombreuses recommandations sont faites pour assurer le transport des dromadaires dans les meilleures conditions possibles. Ce document apparait original, utile à tous ceux qui s’interrogent sur la manipulation de ces grands animaux qui sont plus adaptés à la marche dans le désert qu’à emprunter des routes asphaltées ou des pistes en camion !

NB : la version Pdf de ce document est disponible sur notre site Le programme

(juillet 2018)

Une maladie à prions détectée chez le dromadaire en Algérie

A la fin des années 80, un vent de panique a soufflé sur la filière des viandes bovines dû à l’émergence d’une nouvelle maladie (la « maladie de la vache folle ») dont le responsable s’est trouvé n’être ni un parasite, ni une bactérie, ni même un virus, mais une simple protéine, un prion, proche de celui qui provoque chez l’homme la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Cette maladie a fait l’objet de nombreuses études épidémiologiques surtout en Grande-Bretagne où elle a été diagnostiquée pour la première fois et où elle a affecté plus de 180.000 têtes de bétail. La maladie de la vache folle est devenue l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) car elle affectait prioritairement le cerveau des animaux malades. Une sévère prophylaxie sanitaire (abattage des animaux dans les élevages atteints, arrêt de la commercialisation des farines animales pour l’alimentation bovine, à l’origine probable du passage à la vache, contrôle des mouvements des animaux etc…) a permis de juguler cette épidémie qui s’est traduite par une baisse considérable de la consommation de la viande bovine du fait des craintes (exagérées) de contamination.

Maladie du chameau fou
Une nouvelle maladie à prion
décrite chez le dromadaire en Algérie :
la vigilance s’impose
© Ouled Bekhir

Il existe aussi une maladie à prion chez le mouton (la scrapie), et chez le cervidés (chronic wasting disease -CWD), et potentiellement d’autres espèces de ruminants ont été contaminés, mais le dromadaire paraissait jusqu’à présent, épargné par ce genre de maladie. Or, récemment, une équipe algérienne, appuyée par des collègues italiens, ont pu mettre en évidence la présence de prions chez des dromadaires à l’abattoir de Ouargla en Algérie (Babelhadj et al., 2018. Prion Disease in Dromedary Camels, Algeria. Emerging Infectious Diseases, 24(6),1029-1036). Tout a commencé par la présence de symptômes neurologiques divers depuis environ 5 ans sur des dromadaires amenés à l’abattoir : agressivité, tremblements, hyperactivité, mouvements d’incoordination, ataxie, difficultés à se tenir debout, etc… Rien de très caractéristique en soi, mais quelque chose qui pourrait ressembler à une « maladie du chameau fou ».

Les éleveurs signalent l’apparition progressif de ces symptômes sur des animaux apparemment sains. Du fait de leur comportement, les animaux étaient plus ou moins isolés du troupeau et amenés à l’abattoir. Les chercheurs algériens, soupçonnant un potentiel rôle d’un prion, ont réalisé un certain nombre de prélèvements (cerveau, ganglions lymphatiques) et envoyé les échantillons en Italie. Des coupes histologiques ont clairement montré la présence de lésions spongiforme dans le tissu cérébral, lésion typique de la maladie à prion qui a valu le terme d’ESB chez les bovins. Les analyses immunohistochimiques et les identifications de la présence de prions dans les différents tissus prélevés chez les animaux atteints ont fini par convaincre de la certitude de la présence de la maladie chez le dromadaire. Il existe désormais une Camel Prion Disease (CPD) dont l’origine n’est pas encore établie.
Bien entendu les questions sont désormais nombreuses. Les dromadaires de la région de Ouargla sont encore élevés en extensif et le seul changement notoire dans leur « alimentation », pourrait être l’utilisation des déchets dispersés à proximité des zones d’extraction du pétrole situés à quelques dizaines de km de Ouargla. Par ailleurs, comme toute l’Afrique du Nord, l’Algérie est un pays importateur de dromadaires sur pied pour l’abattage en provenance de Mauritanie, du Mali et du Niger surtout. On ne sait pas non plus quel est le risque de transmission à l’homme bien qu’aucun cas clinique n’ait été rapporté chez l’homme. La maladie semble circonscrite à la région de Ouargla, mais il est clair que des investigations épidémiologiques doivent être entreprises pour mieux comprendre les mécanismes de dispersion de cette maladie nouvelle pour mieux la combattre.

(juillet 2018)

L’institut de recherches camelines en Mongolie Intérieure (Chine)

La population de chameau de Bactriane en Chine a connu une lente régression depuis les années 80 atteignant moins de 250,000 têtes en 2009. Mais depuis cette date, un renouveau d’intérêt pour l’espèce se fait jour et la démographie depuis une dizaine d’années est de nouveau positive. D’après la FAO, la population atteignait 350,000 têtes en 2016, derniers chiffres disponibles (carte 1).

Evolution démographique
Carte 1. Evolution démographique de la population cameline en Chine depuis 1961 (source FAOstat).

Les raisons de cette embellie de l’élevage camelin chinois sont à mettre en relation avec l’intérêt grandissant pour les produits du chameau. L’engouement pour le lait aux vertus supposées médicinales y est pour quelque chose (on trouve du lait de chamelle en poudre à la tonne sur le site Alibaba !!), mais aussi l’intérêt commercial que représente la laine de chameau qui représente une intéressante source de revenus pour les producteurs et les transformateurs. N’oublions pas non plus le développement des produits cosmétiques à base de laine ou de graisse de chameau.

C’est dans ce contexte que s’est créée l’Institut de recherches camelines de Mongolie Intérieure à Alashan en Chine. On y mène des travaux sur la génétique et les productions camelines, mais on y produit aussi des cosmétiques, des produits laitiers transformés, des produits carnés et d’autres à base de laine de chameau. Pour faire connaître au monde, ses capacités et ses premiers résultats, l’Institut a organisé une conférence internationale en septembre 2017 à Alashan au cours de laquelle, les chercheurs venant d’un grand nombre de pays ont pu visiter l’Institut, une ferme laitière et divers ateliers de productions de produits camelins. Dans le monde de la camélologie, comme dans d’autres, la Chine risque bien de devenir un important interlocuteur dans l’avenir. On trouvera ci-dessous, un petit aperçu en photo (crédit : B. Faye) de l’étendue de leurs productions. En marge de la conférence, les chercheurs ont été invités au Festival du désert d’Alashan, organisé à l’échelle de ce pays. Immense.

Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
L’Institut de recherches Camelines d’Alashan avec quelques chercheurs d’Ethiopie, d’Australie et de France
© Bernard faye

Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
Fabrication des produits cosmétiques à base de lait et gras de chameau
© Bernard faye

Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
Quelques produits cosmétiques à base de lait et gras de chameau
© Bernard faye
Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
Produits carnés camelins dont le pied de chameau cuit vendu sous vide
© Bernard faye
Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
Produits laitiers camelins (lait pasteurisé, lait frais, yaourt, lait fermenté) dont le lait en poudre entier
© Bernard faye

Maladie du chameau fou Maladie du chameau fou
Produits à base de laine de chameau
© Bernard faye

(janvier 2017)

Du nouveau sur l’origine du dromadaire moderne

La biodiversité cameline en Arabie © B. Faye
La biodiversité cameline

L’histoire de la domestication des camélidés reste encore mal documentée mais des travaux récents de génétique moléculaire ont permis de faire des avancées importantes dans la connaissance de la dispersion de l’espèce à partir de son noyau d’origine dans la Péninsule arabique (dromadaire) ou en Asie Centrale (Bactriane). Une équipe internationale (Almathen et al, 2015) a combiné l’analyse des séquences d’ADN d’échantillons de restes osseux de camélidés sauvages et domestiqués à l’époque préhistorique avec des microsatellites nucléaires, et des informations sur le génotype mitochondrial provenant de 1083 échantillons d’animaux d’aujourd’hui collectés à travers le monde. Il apparait, suite à ces analyses, que le signal phylogeographique dans la population moderne est faible, ce qui indique un flux de gènes relativement faible qui touche toutes les régions actuelles où vivent les dromadaires, à l’exception de la Corne de l’Afrique où la population des dromadaires est restée relativement isolée. Conformément aux résultats de l’archéologie, une population de dromadaires sauvages a pu être identifiée dans le Sud-Est de la Péninsule Arabique parmi les fondateurs du pool de gènes du dromadaire domestique, confirmant ainsi l’origine du dromadaire actuel. Les analyses ont mis en évidence la possibilité d’un « restockage » des gènes à partir d’un noyau initial d’animaux domestiqués suivis d’une introgression d’individus sauvages provenant d’une population aujourd’hui éteinte. Comparé aux autres espèces domestiquées qui montrent une longue histoire de flux de gènes avec leurs ancêtres sauvages, le dromadaire présente une forte diversité initiale relative à la distribution originelle des ancêtres sauvages dans la Péninsule Arabique et à la brève coexistence des premiers individus domestiqués et des individus sauvages.

Finalement, tous les dromadaires du monde proviennent de cette région du Sud-Est de la Péninsule Arabique, un premier génotype ayant migré vers l’Asie du Sud et passant par le Sinaï vers l’Afrique du Nord, du Centre et de l’Ouest, et un second génotype ayant migré vers la Corne de l’Afrique, avec quelques « croisements » avec le premier génotype dans une partie de l’Afrique centrale. Un troisième génotype n’aurait pas migré et constitue un groupe isolé dans les parties montagneuses de l’Arabie du Sud. C’est à ce dernier groupe qu’appartient par exemple le type Al-Adhana.


Almathen et al., 2015.
Ancient and modern DNA reveal dynamics of domestication and cross-continental dispersal of the dromedary, PNAS, 113(24), 6707-6712
L’article est disponible sur

(janvier 2016)

Le lait de chamelle, un anti-asthmatique ?

Il ne se passe pas de semaine sans qu’un article ne révèle encore une propriété anti quelque chose du lait de chamelle, à croire que c’est un remède miracle. Même s’il faut être prudent quant aux effets réels chez l’homme, force est de constater que les résultats de laboratoire s’accumulent en faveur de ce breuvage. Une équipe saoudienne vient de publier les résultats d’une étude semblant indiquer un effet positif du lait de chamelle sur l’asthme.
L’expérimentation a porté sur des souris de laboratoire, réparties en 3 groupes. Le premier group (témoin) recevait une solution physiologique neutre alors que le second groupe recevait oralement 33ml de lait de chamelle par kg de poids vif. Un troisième groupe recevait un anti-inflammatoire aux propriétés antiasthmatiques, la dexaméthasone  à la dose de 50 mg/kg de poids vif. Habituellement, l’asthme provoque une détresse respiratoire qui se traduit par des changements des paramètres sanguins, tout particulièrement une augmentation des éosinophiles et des leucocytes qui témoignent de l’inflammation des voies respiratoires. Aussi ces indicateurs sont déterminés dans le sang de nos souris avant et après traitement (lait de chamelle et dexaméthasone).
Les résultats indiquent une baisse significative de ces paramètres dans le sang des souris traitées avec du lait de chamelle dans des proportions presqu’aussi importante qu’avec un anti-inflammatoire. Ainsi la quantité moyenne de leucocytes passe de 4040 chez les souris témoin à 2235 chez les souris recevant le lait de chamelle, à comparer aux 1655 observés chez les souris traités à la dexaméthasone. De la même manière, le nombre d’éosinophile passe de 256 en moyenne chez les souris témoins à 118 chez les souris buveuses de lait, valeur proche finalement des 86 observés après traitement anti-inflammatoire.
Bien sûr de tels résultats ne signifient pas que le lait de chamelle est la panacée pour gérer l’asthme, mais en tout état de cause, il semble qu’il ait un effet significatif sur les paramètres qui témoignent des effets de l’asthme. A ce titre, cela mérite des recherches complémentaires dans une population de malades asthmatiques.

(janvier 2016)

Lait de chamelle et archéologie

Les archéologues sont capables aujourd’hui de détecter des résidus de lait dans les poteries préhistoriques ou du moins de tester si ces céramiques ont servi à stocker du lait grâce à des techniques analytiques pointues. La question subsidiaire est « à quelle espèce ce lait appartenait-il ? ». Etait-ce du lait de vache, de chèvre, de brebis ou de chamelle ?
© B. Faye
Comment savoir si les hommes préhistoriques
buvaient du lait de chamelle ?
© B. Faye
C’est à cette question qu’a cherché à répondre une doctorante française (Mélanie Roffet-Salque) dans le cadre de sa thèse soutenue à l’Université de Bristol en Grande-Bretagne. La méthode consiste en la détection de la « signature » spécifique du lait. Cette signature est inscrite dans le profil des acides gras et la valeur d’un isotope stable du carbone (C13) qui permet notamment de distinguer les laits des ruminants des non-ruminants.  Jusqu’à présent le profil des acides gras du lait de chamelle n’avait pas été approché avec cet objectif.
Le profil des acides gras est déterminé par chromatographie gazeuse et permet de déterminer les proportions des différents acides, celles-ci différant d’une espèce à l’autre comme cela l’a été montré à plusieurs reprises. Il est ainsi connu que le lait de chamelle est globalement pauvre en acides gras à chaîne courte saturé (par exemple l’acide butyrique qui entre dans la composition du beurre est quasi-inexistant), mais riche en acides gras polyinsaturés à chaîne longue (les fameux omega3 et omega6), mais surtout en acides gras mono-insaturés. Cela se traduit par une très légère différence dans les valeurs de  C13 de l’ordre de 0,3 à 0,4% supérieure par rapport au gras du lait de vache par exemple.
Dans cette étude préliminaire, l’isotope stable du carbone a été dosé dans des échantillons de lait de dromadaire en provenance d’Arabie Saoudite, mais aussi dans du gras de bosse pour tester les relations possibles entre ces deux sources de matière grasse. Globalement il apparait cependant que la valeur du C13 aussi bien dans le lait que dans le gras de la bosse est très comparable à celle observée chez les ruminants comme la vache, la chèvre ou la brebis. Il est certes possible d'appliquer la technique à l’isotope ,stable dans des contextes archéologiques favorables à la détection de l'émergence de l'utilisation de lait chez des dromadaires. Mais en cas de présence d’os bovin, de mouton ou de chèvre dans les assemblages faunistiques comprenant aussi des dromadaires, l’identification spécifique s’avère probablement hasardeuse

(février 2015)
© B. Faye
© B. Faye
Le lait de chamelle :
une alternative à l’intolérance au lactose ?
© B. Faye

La question de l’intolérance au lactose est couramment avancée par les détracteurs des produits laitiers, même si la plupart des produits fermentés (yaourts, fromage, leben) sont quasiment dépourvus de lactose et ne posent pas de problème aux consommateurs. De plus, l’intolérance au lactose, due à l’absence de lactase chez certaines populations à l’âge adulte, ne provoque guère que des flatulences, certes désagréables, mais dans la plupart des cas, sans danger. Mais qu’en est-il chez les consommateurs de lait de chamelle frais ? Certains prétendent que la structure spatiale de la molécule lactose chez la chamelle étant différente de celle du lait de vache (il y a deux formes, lévogyre et dextrogyre qui n’auraient pas les mêmes effets), l’intolérance au lactose serait moindre avec le lait de chamelle qu’avec le lait de vache. Une équipe de médecins brésiliens a donc réalisé une étude sur des patients affectés par l’intolérance au lactose, chez qui ils ont testé l’effet comparé du lait de vache et du lait de chamelle. Après une diète d’un mois où tout aliment (brocolis, chou, concombre, lentille, oignon, haricots, etc) pouvant provoquer des gaz intestinaux, ou inhiber la lactase (papaye,…) ont été interdit, un premier test a été mis en place selon la procédure suivante : diète complète de 8 heures suivi de l’ingestion de solution aqueuse de lactose (1g /kg de poids vif avec un maximum de 50g). Seuls les patients présentant des symptômes d’intolérance ont été retenus. Le test de comparaison a été réalisé quelques jours après : après une diète complète de 8 heures, les patients commencent avec le lait de vache, une goutte le premier jour, 5 ml le second, 10ml le 3éme, 50 ml le 4éme jour et 250 ml le dernier jour de l’essai. En cas de symptômes, l’essai est arrêté. Après quelques jours, l’essai est recommencé avec du lait de chamelle. On comprend après cela qu’on appelle les volontaires, des « patients » ! Pour chacun d’entre eux, sont notés selon une gravité croissante, les différents symptômes observés : diarrhée, flatulence, gaz intestinaux, douleurs abdominales, nausées, vomissements, prostration...

Les résultats sont édifiants : alors que les 25 patients ont présentés des symptômes significatifs avec le lait de vache, seuls 2 d’entre eux se sont plaints du lait de chamelle et encore, avec des notes de sévérité bien moindre que pour le lait de vache. Avec celui-ci, les symptômes apparaissent dès le second jour (avec seulement 5 ml de lait !). Pour les deux patients sensibles au lait de chamelle, il faut attendre le 5éme jour pour que les premiers symptômes apparaissent. Les conclusions tombent d’elles-mêmes (en dépit du nombre relativement restreint de patients dans cet essai) : le lait de chamelle peut être une alternative au lait de vache pour les personnes présentant une intolérance au lactose. Ajouté au fait que le lait de chamelle, dépourvu de ?-lactoglobuline (comme le lait de jument et le lait de femme) est hypo-allergène, on peut raisonnablement penser que c’est un produit à promouvoir pour la santé des consommateurs.

(octobre 2014)

Camel Research (1986-2013)-NRC on Camel
Un livre de references à télécharger librement

Le National Research Camel Center (NRCC) au Rajasthan en Inde est l’un des centres reconnus de recherche sur le dromadaire. L’Inde est un des pays le plus publiant sur notre animal favori. Cependant, beaucoup de ces publications sortent dans des revues indiennes dont certaines ont un impact relativement limité dans la communauté scientifique internationale s’intéressant aux camélidés. Aussi peut-on se réjouir que le NRCC ait publié sous l’initiative de Sumant Vyas, un ouvrage contenant tous les résumés des articles publiés entre 1986 et 2013, soit au total 272 références. Cet ouvrage est disponible gratuitement en ligne et avec l’aimable autorisation du NRCC, il est disponible aussi sur le site Chacun peut donc le télécharger librement. Il témoigne de la vitalité de la recherche indienne sur les camélidés.
A télécharger (1.5 Mo) Le commander en ligne

(octobre 2014)

Qui publie sur le dromadaire et le chameau dans le monde ?

© B. Faye
© B. Faye

Les études bibliométriques sont un outil utile pour savoir qui et où on publie sur un thème donné. Aujourd’hui l’accès aux bases de données internationales permet facilement ce genre d’analyses auxquelles le CIRAD a du reste contribué déjà sur le dromadaire (voir par exemple, FAYE B., BONNET P., CHARBONNIER G., MARTI A., 2000 Bilan des activités de recherche sur le dromadaire par analyse bibliométrique de la littérature scientifique. Cas particuliers des travaux sur le chamelon. Atelier International sur le chamelon: “le Chamelon, futur de l’élevage camélin”. Ouarzazate, 24-26 oct. 1999, Maroc., Rev. Elev. Méd. Vét. Pays trop., 53, 125-131).
Cela permet de cartographier également le réseau de collaborations en s’appuyant sur l’affectation des co-auteurs des articles. Récemment, un chercheur indien s’est interrogé sur qui publie sur les camélidés dans le monde en 2014. La dernière analyse disponible datant de presque 15 ans, une réactualisation des données s’avérait intéressante. Dans un article publié dans le Journal of Library, Information and Communication Technology, l’auteur a analysé les bases disponibles couvrant la période 1963-2012 soit près de 50 ans. Sans être probablement exhaustif, l’auteur répertorie tout de même 4923 publications (dont 85% d’articles originaux) sur le site des CAB direct online, soit une moyenne de 98 articles (ce qui est probablement sous-estimé). En 2012, de fait, 256 articles sont répertoriés. L’auteur de cette étude note de fait une accélération du nombre d’articles à partir des années 2000. Les chercheurs indiens sont évidemment les plus prolixes avec 354 articles (7,2% de la production scientifique sur le dromadaire et le chameau), suivi des égyptiens avec 284 papiers (5,8%), devant les saoudiens (216 articles). Le Journal de référence est de fait un journal indien (Journal of Camel Practice and Research –JCPR- qui a publié 641 articles soit 13% des publications) et un journal égyptien (Assiut Veterinary Medical Journal avec 193 articles soit 3,9%). Suivent Indian Journal of Animal Sciences avec 186 papiers (3.77%) et la revue d’Elevage et de Médecine Vétérinaire des Pays tropicaux (la revue du CIRAD) avec 92 articles consacrés au dromadaire (1,87%), juste devant Tropical Animal Health Production. L’anglais est bien entendu la langue dominante (91,3% des publications), suivi du russe, du chinois et du français. Tous domaines confondus, la santé reste le sujet le plus traité, devant la physiologie et les productions. Quant aux auteurs les plus prolifiques, on trouvera en tête le Dr T.K. Gahlot (173 articles soit 3,5% des références), par ailleurs éditeur de JCPR. Il est suivi de B. Faye au CIRAD avec 108 articles (2,2% des publications répertoriées). Il est suivi de deux indiens à nouveau, les Drs Khanna et Sahani, tous deux ex-directeurs du National Research Camel Center à Bikaner, et d’U. Wernery, un allemand domicilié à Dubai travaillant au laboratoire central vétérinaire. Ces 5 auteurs représentent près de 10% des publications sur le dromadaire et le chameau.

(octobre 2014)

Replication du MERS-Coronavirus chez le chameau

Le coronavirus continue à faire parler de lui, même si l’épidémie semble se ralentir (Septembre 2014), mais pour combien de temps. Jusqu’à présent, on ne disposait pas de données sérieuses sur l’évolution de la maladie chez le chameau lui-même et sur les voies d’excrétion du virus capable de contaminer l’homme. C’est chose faite désormais par une équipe américaine. Les chercheurs ont inoculé le virus à 3 dromadaires adultes avec la souche MERS isolée chez l’homme. Les animaux ont développé une affection respiratoire touchant les voies supérieures, mais les symptômes sont apparus très bénins bien que la charge virale soit apparue abondante dans les voies respiratoires, en particulier dans les sécrétions nasales, 7 jours après l’inoculation. L’ARN viral était encore détectable 35 jours après l’inoculation. Le fait que le virus se cantonne dans les voies respiratoires supérieures expliquerait d’une part le faible effet « systémique » sur l’animal (la maladie reste bénigne car elle ne se diffuse pas dans le reste de l’organisme) et la principale voie de transmission vers l’homme qui ne peut se faire que par une certaine proximité.
Photo F. Brey
Photo F. Brey
Cela dit, rien ne confirme la possibilité d’excrétion dans le lait ou la viande sauf contamination externe par la salive ou les déjections nasales d’animaux atteints. Ces travaux confirment donc deux choses importantes :

  • La maladie est bénigne chez le dromadaire (ce qui explique que le plus souvent la maladie passe inaperçue)
  • La transmission à l’homme se fait essentiellement par un contact étroit, par voie aérienne.

Il faut donc éviter de trop embrasser les chamelles avec le nez qui coule. Qu’on se le dise.

(avril 2014)

La population des dromadaires ensauvagés d’Australie serait-elle surestimée ?

C’est la question posée par une étude récente australienne commanditée par « l’Australian Feral Camel management Project » qui a voulu faire le point sur un sujet qui fait polémique. On se souvient de cet « appel au meurtre » d’un politique qui pour diminuer le quota carbone de l’Australie suggérait de détruire les plus de un million de dromadaires ensauvagés du pays, qui par ailleurs, exerçaient sur l’environnement semi-désertique du centre de l’Australie une pression de plus en plus préoccupante. Eh bien il semble que la population réelle soit d’environ 300.000 têtes soit moins de un tiers de ce qui se disait volontiers jusqu’à présent. Cette différence d’appréciation serait basée sur une surestimation passée du taux de fécondité des chamelles ensauvagées. Depuis 2008, le projet en question a réussi à éliminer 160.000 têtes dont 25.000 seulement ont fait l’objet de valorisation commerciale (essentiellement pour la viande).

Le projet a donc réussi à diminuer la pression démographique cameline sur 18 sites considérés comme des haut-lieux de la biodiversité animale et végétale du désert de Simpson. Cette population de dromadaires sauvages est de mieux en mieux connue sur le plan scientifique. L’évaluation des dégâts faits à l’environnement par cette population est également mieux quantifiée et là, contrairement aux effectifs, il semble que l’impact soit plus important que prévu (sécurité routière, assèchement et contamination des points d’eau, destruction des infrastructures,…).

Cependant, pour autant que la population ne soit pas aussi importante qu’affirmé auparavant, sa destruction massive continue de susciter d’amples débats : 25000 têtes seulement valorisés commercialement, c’est peu par rapport au total abattu. Les gestionnaires du projet soulignent cependant que les moyens logistiques sont insuffisants pour augmenter cette proportion. Un retour à l’élevage, peut-être, pour résoudre le problème ?

avril 2014)

Le point sur le coronavirus et le dromadaire

On parle beaucoup du rôle du dromadaire en Arabie Saoudite dans la transmission de l’agent du MERS (Middle-East Respiratory Syndrome) à l’homme. Le MERS est provoqué par une nouvelle souche du coronavirus, un virus largement répandu chez le dromadaire où généralement il est associé à des diarrhées du chamelon et à des pathologies respiratoires multifactorielles. L’essentiel des cas humains, dont les cas mortels assez nombreux, relèvent d’un passage de l’homme à l’homme, mais le dromadaire pourrait être un réservoir et à l’origine de l’épidémie. Toutefois, il subsiste de nombreuses zones d’ombre dans un schéma qui donnerait le dromadaire comme unique source du virus à l’origine de cette nouvelle maladie émergente. Un article du bulletin épidémiologique en fait le point (n°61) :

Il reste encore pas mal de travaux à mettre en œuvre pour apporter la certitude du rôle du dromadaire dans cette nouvelle maladie. Une seule certitude : la vigilance est de mise car le risque n’est pas nul.

La mortalité du chamelon liée à la présence du coronavirus
La mortalité du chamelon liée à la présence du coronavirus n’est pas rare,
mais est-ce vraiment le même que le MERS ?
Photo : B. Faye

Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement
Informations légales © Copyright Cirad 2001 -